元宇宙投資越來越火,就連李嘉誠旗下的維港投資也開始布局,首個投資目標鎖定了《頭號玩家》主演泰伊·謝里丹(Tye Sheridan)聯合創立AI技術提供商Wonder Dynamics。

Wonder Dynamics總部位于美國加州,旨在開發能夠大幅降低特效成本和縮短特效制作時間的AI技術,而這一技術除了應用于電影、電視,也有望拓展至元宇宙領域。

Wonder Dynamics的A輪融資共募集到900萬美元,不僅獲得維港投資領投,還吸引到旗下擁有著名游戲《堡壘之夜》的Epic Games和韓國三星旗下創投基金Samsung Next。

從電影到元宇宙

從《X戰警:天啟》中的年輕版鐳射眼,到《頭號玩家》里的韋德,1996年出生的謝里丹已經是好萊塢炙手可熱的90后演員之一。

或許是受到自己參演的科幻電影的影響,熒幕外,謝里丹與視覺特效專家Nikola Todorovic合作創立了Wonder Dynamics,旨在借用AI技術來降低特效制作成本,同時提高特效制作的效率。

謝里丹的創業獲得了好萊塢和技術圈的“重量級”支持。Wonder Dynamics的顧問團隊包括著名導演史蒂文·斯皮爾伯格,以及執導《復仇者聯盟3:無限戰爭》和《復仇者聯盟4:終局之戰》的喬·羅素,還包括了谷歌搜索科學家及伯克利大學教授Angjoo Kanazawa和麻省理工大學AI技術負責人Antonio Torralba,后者還是MIT -IBM 沃森人工智能實驗室的負責人。

資本市場對于謝里丹的創業也興趣十足。此次A輪融資,加上年初時獲得的250萬美元的種子輪募資,Wonder Dynamics在過去8個月集資總額已經達1150萬美元。維港投資組合規劃長譚載文表示,Wonder Dyanmics的AI驅動平臺,對媒體制作及后期制作的成本及效率將帶來重大突破,并能讓創作者探索前所未有、超乎想像的數碼體驗。

據了解,Wonder Dynamics的A輪融資用于擴大“機器學習”工程師﹑動畫師及視覺特效設計師等團隊,以及AI驅動平臺“Wonder AI Suite”的開發,為創作者帶來電影級視覺特效。

事實上,Wonder Dynamics的應用潛力并不限于電影視覺特效。謝里丹指出,其技術可用于電視、電影,也可擴展至電玩和社交媒體內容,甚至是元宇宙。

香港的隱秘創投

由李嘉誠紅顏知己周凱旋掌舵的維港投資,是香港一只相對低調隱秘的創投機構。2005年成立的維港投資專注于高科技投資,短短16年時間,就已經投出不少明星項目,包括臉書、被蘋果收購的Siri、流媒體音樂軟件Spotify、疫情期間業務驟升的視頻會議工具Zoom等。

坊間傳言,李嘉誠只用了5分鐘就拍板決定投資成立不久的臉書,當時臉書還沒有收入。維港投資以1.2億美元買下臉書0.8%的股份,后續又追加投資,最后臉書的投資回報率高達580%。

周凱旋曾介紹說,維港投資的運作模式是李嘉誠個人承擔所有的投資風險,但投資的收益全部屬于李嘉誠基金會,用來支持基金會的慈善使命。其投資標的或者與李嘉誠的傳統業務有協同效應,或者有解決巨大問題的可能,推進未來的顛覆性的科技。

維港投資的項目主要集中在美國、以色列和英國,其中在美國投資47個項目,以色列有15個項目,英國則有11個項目。

就在上周,維港投資剛剛宣布領投英國可持續包裝初創Notpla的1000萬英磅A輪融資,原有投資者Astanor Ventures、Lupa Systems和Torch Capital繼續跟投。Notpla以海藻生產可食用和可完全生物降解的包裝,在自然環境中只需4至6周便能輕松實現生物降解,不需要工業堆肥或指定條件。

(中國基金報記者 秦薇)