英國政府網站當地時間12月16日發表聲明稱,英國與澳大利亞簽訂了一項“歷史性”的自由貿易協定,預計將給英國帶來104億英鎊(約合人民幣882.5億元)的貿易額。這是英國自“脫歐”以來第一個“從頭開始”、自主談判的貿易協議。該協議于今年6月在倫敦得到兩國領導人“原則上同意”,簽訂之后將從明年起生效。英國政府網站援引分析人士觀點指出,該協議推動了英國加入全面與進步跨太平洋伙伴關系協定(CPTPP)的目標。

退出歐盟后的英國可以自由地與其他國家簽訂貿易協議,這也成為英國脫歐以來積極推進的事項。據英國廣播公司(BBC)此前報道,到目前為止,英國已與歐盟及包括加拿大、新西蘭、日本在內的70個歐盟以外國家簽訂了貿易協議,然而與其中大多數國家均沿用了英國作為歐盟成員國時的條款。

BBC指出,在脫歐之前,英國可以自動成為歐盟與另一個國家談判達成的任何貿易協議的一部分。2020年1月31日,英國正式“脫歐”。2021年1月1日起,歐盟的貿易協議不再適用于英國,英國須與上述國家建立過渡機制以保證貿易的連續性。脫歐后的新協議往往仍以歐盟協議為基礎,例如英國今年6月與挪威、冰島和列支敦士登以及今年10月與新西蘭簽訂的貿易協議。

英國也已與歐盟達成新的貿易協議。據BBC此前報道,自2021年1月1日起,英國和歐盟之間不再對商品征收關稅或限制配額,避免因成本提升導致的物價上漲。但和脫歐前不同的是,由于英國不再需要遵守歐盟關于產品標準的規定,歐盟對從英國進口的商品新增了安全檢查和海關申報。例如,香腸、漢堡等未煮熟的肉類,須冷凍到-18°C,否則不能進入歐盟。

美國是英國的最重要貿易伙伴之一,但兩國尚未簽訂貿易協議。據BBC此前報道,美國總統拜登9月與英國首相鮑里斯·約翰遜進行會談后淡化了英美達成自由貿易協定的可能性。英國環境大臣尤斯蒂斯在接受媒體采訪時表示,英國仍希望與美國達成協議,但是目前沒有時間表,這“不是美國政府的優先事項”。

英國政府網站此前還曾將《英日全面經濟伙伴關系協定》(CEPA)的簽訂稱作“歷史性”的時刻,指出該協議是“英國作為獨立貿易國的第一個重大貿易協議”,是“為兩個經濟體量身定制的,超越了已有歐盟協議的范圍”。