虎牙直播。人民視覺  資料圖

直播平臺部分內容涉嫌侵權能否投訴要求下架?廣州互聯網法院一審裁定,這一行為系不當投訴,構成“錯誤通知”。

近日,廣州互聯網法院發布了全國首例不當投訴構成“錯誤通知”的案件。該案中,華納公司聲稱虎牙直播APP上存在多條短視頻侵犯其音樂作品著作權,要求蘋果應用商店對涉案APP作下架處理?;⒀拦緞t向法院請求裁定華納公司立即停止向蘋果公司的投訴,并為此提供了50萬元的擔保。法院一審裁定,華納公司立即停止針對虎牙公司進行投訴的行為。

廣州互聯網法院法官周揚表示,若互聯網內容平臺上因存在占比很少的侵權內容,權利人即可向應用商店提出投訴要求下架應用程序,易導致整個互聯網行業競爭失衡、軟法失效,非糾紛解決最優路徑。

虎牙直播APP涉侵權被投訴,辯稱可適用“通知-刪除”規則

虎牙直播APP是虎牙公司打造的以游戲內容為核心的向用戶提供互動式視頻直播服務的直播平臺應用程序。

自2021年4月8日起,華納公司多次向第三方蘋果公司投訴,稱虎牙直播平臺上累計有215條短視頻侵犯其音樂作品著作權,要求蘋果應用商店對涉案APP作下架處理。但華納公司在投訴過程中,未提交涉案音樂作品的權屬證明,虎牙公司收到蘋果公司發出的轉通知后已刪除涉嫌侵權的視頻。

因華納公司持續向蘋果公司投訴堅持要求下架涉案APP,2021年7月15日,蘋果公司向虎牙公司發送郵件稱:“若短期內本投訴未解決,蘋果公司可能會被迫下架你們的應用程序”。

對此,虎牙公司認為,涉案侵權視頻由用戶上傳,虎牙公司僅提供信息存儲服務,可適用“通知-刪除”規則,華納公司未向虎牙公司發出通知,虎牙公司在收到蘋果公司的轉通知后已經刪除全部侵權視頻,因此可以免責。

此外,虎牙公司還認為,華納公司自始未提交權屬證明,即便華納公司享有權屬,亦無權要求下架整個APP。華納公司的惡意投訴行為擾亂了正常的市場競爭秩序,導致涉案APP面臨下架風險,將可能造成難以彌補的損害。因此,虎牙公司請求法院裁定華納公司立即停止向蘋果公司投訴,并為此提供了50萬元的擔保。

華納公司辯稱,虎牙公司直接參與制作侵權內容,構成直接侵權,不能適用“通知-刪除”規則。同時,蘋果公司設立的網絡侵權爭議投訴渠道快捷、有效、合理,華納公司進行投訴具有正當性,不違反法律規定。

一審裁定系不當投訴構成“錯誤通知”,專家稱法院認定合理

2021年9月18日,廣州互聯網法院作出一審判決,裁定被申請人華納公司在收到本裁定之日起立即停止針對申請人虎牙公司的應用程序進行投訴的行為。

法院審理認為,華納公司的投訴行為具有一定的不當性。根據民法典規定,權利人因錯誤通知造成網絡用戶或者網絡服務提供者損害的,應當承擔侵權責任。因此,評價華納公司的投訴行為是否具有一定不當性需考量蘋果公司和虎牙公司是否已經采取了相應必要措施,以及是否會給虎牙公司造成不合理的損害。

法院指出,在本案中,蘋果公司和虎牙公司針對投訴內容均已采取必要措施,蘋果公司收到華納公司侵權投訴后,即向虎牙公司轉發?;⒀拦驹谌A納公司僅提交查詢指引并未提交初步權屬證據的情況下,已經刪除了被投訴的具體侵權內容,并將包括涉案音樂作品在內的其他視頻全部刪除。而華納公司持續向蘋果公司投訴并堅持要求下架涉案應用程序的行為屬于權利濫用。

與此同時,法院認為不采取行為保全措施會使虎牙公司的合法權益受到難以彌補的損害,華納公司要求蘋果公司下架虎牙公司涉案APP,將有可能導致平臺上其他主播和用戶上傳的合法內容被一并下架,不僅會損害他人的正當權益,而且不利于促進直播和短視頻領域的發展以及社會主義文化事業的繁榮。采取行為保全措施不會造成雙方之間的利益失衡,也不會損害社會公共利益。

此外,申請人虎牙公司已提供50萬元銀行存款作為擔保。在被申請人華納公司沒有舉證證明可能因執行行為保全措施所遭受的損失的情況下,上述擔保已經初步符合保全擔保要求。

周揚介紹,由于“通知與必要措施”制度合格通知設定的門檻并不高,但又能通過刪除鏈接、終止交易與服務等必要措施實現禁止相關商品或服務銷售的效果,該規則在實際運作過程中極容易被權利人濫用,成為其謀求不正當競爭利益的工具。

“本案裁定一定程度上推動了互聯網生態中清朗、健康、有序的方向發展?!敝軗P表示,若與虎牙公司類似的互聯網內容平臺上因存在占比很少的侵權內容,權利人即可向應用商店提出投訴要求下架應用程序,易導致整個互聯網行業競爭失衡、軟法失效,既不利于互聯網生態發展,也非糾紛解決之最優路徑。

“之前尚未有法院認定此類通知屬于錯誤通知,廣州互聯網法院的裁決是全國首例?!比A東政法大學教授王遷表示,一些權利人認為,由應用程序服務提供者直接“下架”該信息存儲空間應用程序是最簡便易行的防止侵權的方法。在本案發生之前,權利人向蘋果商店發送與本案中情況類似的通知,要求移除類似應用程序的情況也有發生。

王遷認為,本案裁決對明晰著作權人維權行為的界限和防止權利濫用具有非常重要的意義,對促進網絡服務業的健康發展和維護用戶合法權益也極為重要。

清華大學法學院知識產權法研究中心主任崔國斌認為,在本案中,法院直接針對持續發送侵權通知的權利人采取行為保全措施,在網絡版權訴訟領域,具有開創意義,值得關注和研究。

“本案中,程序運營者通過行為保全程序禁止權利人繼續向蘋果公司發送侵權通知?!贝迖蟊硎?,程序運營者顯然認為,權利人持續發送侵權通知,并堅持要求蘋果公司下架應用,該請求已經超出了法律對于蘋果公司的要求,的確有侵害程序運營者合法權益的可能性。同時,如果依據蘋果公司的內部操作規則,權利人的持續通知的確會導致應用程序被下架,法院認定權利人的持續通知行為會對程序運營者構成不可彌補損害,應該是合理的。